Betalen voor datingsites: onzin of noodzaak?

Hoewel je voor de grootste Nederlandse datingsites nog steeds abonnementsgeld moet betalen, zijn gratis datingsites in opkomst. Geïnspireerd door het succes van het Amerikaanse PlentyOfFish, de grootste gratis datingsite ter wereld die jarenlang werd gerund door één persoon (inmiddels multimiljonair), wordt het abonnementsgeld steeds vaker afgeschaft. De kosten worden dan terugverdiend met reclame in allerlei vormen.

Ook zijn er tussenvormen, de freemium- datingsites. Daar kun je gratis gebruikmaken van de belangrijkste mogelijkheden (free) en ga je pas betalen als je meer opties of een betere positie wilt (premium). Je kunt dan bijvoorbeeld wél kosteloos berichten versturen en ontvangen, maar als je boven aan de lijst met zoekresultaten wilt komen moet je bijbetalen.

Betalen is niet altijd beter dan gratis

Over het algemeen geldt dat mensen die betalen voor een datingsite actiever zijn. Ze betalen iedere maand een bedrag voor hun lidmaatschap of kopen credits voor premiums en gebruiken om die reden de site intensiever. De kans dat je een date vindt met dezelfde (serieuze) bedoelingen lijkt dus ook groter op een datingsite waar iedereen moet betalen. Maar schijn bedriegt. Want op betaalde datingsites met weinig leden is een groot deel nog in de proefperiode van het lidmaatschap. Deze trial-members kunnen geen berichten versturen en alleen maar lezen. Het gevolg is dat veel van de berichten van betalende leden aan trial members onbeantwoord blijven. Ondertussen worden gratis en freemium datingsites steeds beter. Een aantal Nederlandse datingsites die niets kosten kan met gemak de concurrentie aan met de duurdere collega’s. Het nadeel van sommige gratis sites blijft de reclame waarmee de kosten van marketing, service en onderhoud worden terugverdiend. Of de hinderlijke popups die je vragen om extra te betalen voor credits waarmee je premiums kunt kopen voor meer aandacht, digitale cadeautjes of het versturen van meer berichten.

De laatste generatie dating apps is volledig gratis of freemium. Hier kun je dus makkelijk gratis rondkijken zonder je direct vast te leggen.

Zijn betaalde datingsites beter dan gratis datingsites?

Kortom: zowel betaalde als gratis datingsites bieden tegenwoordig kwaliteit. Wil je zeker zijn van een actief ledenbestand, kies dan in ieder geval voor een van grotere en betrouwbare datingsites. Er zijn namelijk veel onbetrouwbare websites te vinden op internet. Bekend zijn de verhalen over fake-contactadvertenties: door het plaatsen van grote hoeveelheden profielen van niet-bestaande singles op de website hopen webmasters meer leden te krijgen. Je hebt dit snel genoeg door als je je inschrijft bij een datingsite. Heb je nog geen profielfoto geüpload en krijg je (als man) toch al reacties van de prachtigste vrouwen die vrij snel aansturen op een afspraak? De kans is groot dat je dan op een onbetrouwbare datingsite bent beland.

Er is nog een handvol buitenlandse datingsites die ook flink voet aan de grond hebben gekregen in Nederland. Het meest recente overzicht van betrouwbare sites is te vinden via Start2Date.

Deze tekst verscheen tevens in het boek Liefde in tijden van Facebook.

Betalen voor datingsites is niet per se nodig. Ook bij betrouwbare betaalde datingsites kun je gratis rondkijken. Via de zoekmachine vind je zowel gratis als betaalde datingsites.